MaticKos Photography
12Jul/130

F&V Z96 led light efficiency & softness test

z96-main

I own a small 96 LED video light from F&V named Z96 that I bought a long time ago. It's a tiny light that I mostly use for close-up videos, but it's also usable for photography. Due to it's small size it's not a soft light, so I decided to do a simple test with the added diffusers and an umbrella. I measured the light and did some sample shots to compare the shadows.

z96-1

Light on a stand, distance from the wall was 150cm. All measured at full power:
- no difuser @ f2.2, ISO400, 1/50
- white diffuser @ f2, ISO400, 1/50
- orange diffuser @ f1.6, ISO400, 1/50

 

z96-2

Added a white Elinchrom 80cm umbrella:
- no difuser @ f1.1, ISO400, 1/50

z96-3

Switched to Elinchrom 80cm, silver reflective umbrella:
- no difuser @ f1, ISO400, 1/50

z96-4

Moved the umbrella closer to the wall:
- no difuser @ f1.2, ISO400, 1/50

So the output with the umbrellas is practically the same and since white produces softer shadows, I tested shadows only with white one.
Same setup as before, light on a stand, 150cm distance, 100cm distance from the umbrella (when used). Nikon D800 on a tripod, 60mm f2.8 macro lens, light measured with a light meter. Did all shots at same aperture, the last one was adjusted to give correct exposure.

z96-5

As expected the plastic diffusers made no difference! Softness is determined by the relative size of the light source in relation to the object, not some plastic frosting on top. Since both diffusers are the same size as the light itself, they made no difference. Orange one is useful for color correcting, but nothing more then that. Umbrella on the other hand made a big difference. Since the light itself it about 3 times the size of speedlights, it filled the umbrella more efficiently and produced a very soft light. Sadly, the Z96 is not strong enough for most subjects, but for macro work it should work.

 

MySpaceFacebookTwitterBlogger PostWordPressDeliciousNetlogTypePad PostTumblrRedditDiggLiveJournalStumbleUponBox.netLinkedInPushaS/B
3Feb/130

GoPro field of view (fov) and image quality compared

So I have a GoPro Hero2 for a long time now. It's mostly used for backstage or as a "scene" camera since the footage is perfect adequate for my needs and the wide angle is just what I need. The one thing that always left me wondering was it's Field Of View (FOV) settings while using a fixed lens and the image quality associated with it..
In 1080 mode Hero2 has three options: wide (180 degrees), medium (127 degrees) and narrow (90 degrees). There are no interchangeable lens, no moving glass, no optical zoom, so the change in FOV has to be done by software, right? The software just crops into the original 1080 wide shot and enlarges the crop to 1920x1080. So it doesn't make any difference if you record in wide mode, then crop&enlarge if needed later in post. At least that's what most users on forums say, but is it true? Well, I had a few hours to kill while my video was rendering, so I did a quick test.

Three 1080 clips on a tripod: wide, medium and narrow. Done indoor, in poor light to maximize defects and to see the noise reduction done by the GoPro.
All screenshots are unaltered, at 100% view, cropped to center 700x700px for easy(er) handling on blog.

Then I took the wide shot and enlarged it for about 128%, to fit the original medium shot from the cam.
If you use your keyboard left and right arrows, you can quickly switch between the two images and compare them.

There is a slight brightness and color temperature difference, but the sharpness and noise difference is quite obvious. The original medium shot is a lot sharper and clearer then the enlarged wide shot. So I guess GoPro doesn't only crop and enlarge, it does a few other modifications as well.

gopro-widemedium

Here's the same comparison between wide and narrow shot. Wide shot enlarged to fit the original narrow shot.
Don't really have to comment, do I?

gopro-wide2narrow3

 

This noise was bothering me too much, so I went out and did some some more outdoor samples.

Taken on clear sunny day in sunlit area, original medium shot and wide shot enlarged in Photoshop. There's some contrast difference, but that's easily fixed in post, but the sharpness difference is obvious.

gopro-widemedium2

Here the original narrow shot with enlarged wide shot. As before.. no comparison.

gopro-wide2narrow1
Here's another original narrow shot and enlarged wide shot; sunny day, shade:

gopro-widemedium3

and original narrow shot with enlarged wide shot:

gopro-wide2narrow

Last sample set, original medium shot and enlarged wide shot; sunny day, open shade:

gopro-wide2medium

and original narrow show with enlarged wide shot:

gopro-wide2narrow4

 

My conclusion..  It is NOT the same filming in wide mode (then cropping & enlarging in post) or changing fov modes in camera itself. If sharpness is your main priority, it is far better to pick your fov and setting it in the camera before filming. Color and contrast can easily be fixed in post, same as blur, while sharpness can't be. Judging by the samples, GoPro does a really good job with it's "zooming", so use it.

 

9Mar/120

Kofetkanje.. oz ko Neza pripelje nogice na ogled.. oz test X-Rite ColorChecker Passport-a..

Verjetno že naslov pove več kot dovolj, cilj dneva je bil test novega X-Rite ColorChecker Passporta.
Neža in nogice so bile pa dodatek :)

(zgornja slikca NI barvno skalibrirana, da ne bo pomote ;) )

Kdor ne ve kaj je ColorChecker, ga najverjetneje niti ne potrebuje, gre pa za komplet barvnih kart za kalibracijo beline (white balance) fotoaparata in kalibracijo barv RAW formata pri kasnejši računalniški obdelavi. Do zdaj sem uporabljal sivinsko karto in lastno barvno karto, kar je zadovoljilo 90% mojih potreb, zaradi prihajajočih projektov in potrebnega čim boljšega barvnega ujemanja sem workflow nadgradil s ColorCheckerjem.

Sama uporaba ColorChecker-ja je zelo enostavna - pri vsaki spremembi svetlobe enostavno naredimo referenčni posnetek karte. Po prenosu fotk na računalnik kreiramo barvni profil, ki ga potem nanesemo na vse fotke z istimi svetlobnimi pogoji.  V ColorCheckerju imamo na voljo tudi sivinsko karto, tako lahko hitro in enostavno nastavimo tudi pravo belino.  Paziti moramo samo na pravilno osvetlitev in da karta zapolni večji del kadra.
Seveda pa moramo imeti tudi pravilno strojno skalibriran monitor, drugače je uporaba ColorCheckerja praktično brezupna saj barve ne bodo pravilno prikazane.

4Oct/112

Nikon 1 – J1 & V1 test..

Po tednu preživetim z Nikon 1 družinico, še vedno ne najdem pravega odgovora na moje začetno vprašanje: Nikon 1 - žepni slr ali (pre)dragi kompakt?
Na uporabnost Nikon 1 aparatov sem gledal primarno s stališča dveh uporabnikov: uličnega fotografa (street photography) ter slr uporabnika z željo po čem lažjem a s podobno kvaliteto. Žal J1 in V1 ne bi popolnoma zadovoljila ne prvega ne drugega uporabnika. Pa pojdimo lepo od začetka..

Oba aparata J1 in V1 sta zapakirana v lično kovinsko ohišje z mat premazom, ki ne shranjuje prstnih odtisov. Kvaliteta izdelave je kot se šika in oba aparata bi prenesla dnevno premetavanje v torbi ali žepu. Sama postavitev gumbov je enostavna za uporabo, mogoče bi si želel malo manj gumbov, predvsem pa bolj trdih oz kompaktnih. Pri držanju aparata z eno roko zelo hitro ponesreči pritisneš še na kak dodaten gumb (največkrat EV) in spremeniš kakšno nastavitev. Tudi sprožilca bi bila lahko bolj izrazita, sploh za uličnega fotografa, saj praktično ne omogočata polovični pritisk. Treba se je potruditi in uporabiti center sprožilca. Pri hitrem enoročnem fotkanju je to kar moteče.

Tako V1 kot J1 imata ločen gumb za video, ki (dokler se na to ne navadiš) povzroča kar nekaj slabe volje. Glavni sprožilec v filmskem načinu aparata tako ne bo deloval oziroma bo naredil le fotografijo, ne bo začel snemati. Za snemanje moramo uporabili drugi sprožilec. Ko smo ravno pri filmih; oba aparata ponujata full HD 60i in 30p ter 720 60p način. Kvaliteta posnetkov je ob dobri svetlobi odlična, tudi pri slabši svetlobi več kot dobra. Aparata omogočata popolno kontrolo snemanja od nastavitve zaslonke, zaklopa in svetlobne občutljivosti. Med snemanjem imamo na voljo tudi zajem fotografij, ki pa bodo v 16 :9 formatu. Za snemanje videa resnično potrebujemo najhitrejše kartice, testna class 4 (15mb/s) ni bila dovolj in je omogočala manj kot 2 min snemanja. FullHD 60i npr. snema pri 24Mbps. Oba aparata omogočata tudi high speed snemanje z 400fps oz kar 1200fps. Žal je ločljivost pri takih posnetkih zelo majhna (640x240 pri 400fps, 320x120 pri 1200fps; oba sta omejena na 5 sekundno snemanje), tako neke velike uporabne vrednosti tu ni, je pa vseeno zanimivo za pogledat.

Nikon 1 V1 - 1200fps test clip from Matic Kos on Vimeo.

Oba V1 in J1 imata 10 milijonski CMOS senzor z kar 2.7 crop faktorjem. Če Nikon primarno cilja na družinske uporabnike je zanimiva (da ne rečem čudna) izbira 10Mpikslov. Žal še danes velika večina družinskih fotografov ocenjuje aparate po številu pikslov. Popolnoma napačno, vendar žal resnično. 10Mpikslov je tako bolj mala številka, ki zna odvrniti marsikaterega takega kupca. Mimogrede: 10Mpikslov je več kot dovolj za vsakega domačega fotografa!
Zaradi 2.7 crop senzorja trenutno najširši 10mm objektiv postane kar 27mm, majhna globinska ostrina pa je skoraj nedosegljiva z izjemo closeup posnetkov oz uporabo večjih gorišnic. Bolj zanimivo bo videti aparata na kakšnem tele objektivu kjer npr 300mm postane kar 810mm.

Nikon V1, 10mm 2.8, f2.8 - f11

Nikon V1, 10-30mm @ 10mm, f3.5 - f11

Nikon V1, 10-30mm @30mm, f5.6 - f11

V1 za razliko od J1 ponuja tudi elektronsko iskalo, ki svoje delo dobro opravi saj je slika živa in brez zakasnitve. LCD zaslona sta pri obeh aparatih kvalitetna in dokaj dobro vidna tudi pri sončni svetlobi. Zelo bi si želel nagibni LCD, mogoče pri naslednji različici Nikon 1 serije. Največja zamera pa gre senzorju za iskalo pri V1 aparatu! Ker ima V1 elektronsko iskalo je seveda potreben preklop oz aktivacija le tega. To se rešuje s senzorjem, ki je vgrajen poleg iskala, ki avtomatično aktivira iskalo, ko zazna oko v svoji bližini. Vse lepo in prav, samo senzor se aktivira ob vsaki motnji v svojem vidnem polju! Vsak prehod z roko, premik vratnega traku, premik kosa oblačila, karkoli bo aktiviralo senzor, ki bo tako izklopil LCD in vklopil iskalo. Pozabite na senčenje LCDja z roko, senzor ga bo takoj izklopil. Če boste pri dvoročnem fotografiranju preblizu senzorja, bo ta ponovno izklopil LCD. Še ena funkcija, ki je zelo moteča. Zelo enostavno pomotoma ugasneš LCD in tako izgubiš 1-2 sekundi, da se ta ponovno aktivira. Wakeup čas tako ni neopazen, moteč je pa tudi image preview, ki pokaže vsak narejeni posnetek. Čeprav se ga s pritiskom na gumb da ugasniti, pa ponovno izgubimo sekundo ali dve. Še ena nastavitev, ki bi si jo želel v menijih.

Podobno kot navoj, je tudi hot-shue na V1 popolnoma nov, kar pomeni, da obstoječe bliskavice in dodatki na Nikon1 ne bodo delovali. Nikon 1 serija ima svojo lastno bliskavico, ki pa žal ni nek tehnološki dosežek, podobno velja za vgrajeno bliskavico pri J1 aparatu. Najosnovnejšo delo bosta opravili, fotografiranje skupine oziroma z razdalje pa bo že prezahtevno opravilo.
Priročen dodatek za V1 je GPS modul, ki omogoča geo-tagging, žal pa potrebuje kar nekaj energije za svoje delo in tako še dodatno skrajša avtonomijo baterije. Bateriji pri obeh aparatih bosta za umirjenega fotografa zadovoljili vikend potrebe, za bolj aktivne strelce pa bo potreben nakup dodatne. Pri V1 različici je stanje baterije po približno 200 fotkah in petih 3-4min full HD videih 33%. V1 sporoča stanje baterije tudi preko menija v procentih, J1 te opcije nima in ima samo indikator na zaslonu v stilu mobilnih telefonov, kar je bolj nezanesljivo.

Kot rečeno ima Nikon 1 popolnoma nov navoj, ampak brez skrbi, Nikon je poskrbel tudi za adapter tako bodo kmalu uporabne vse Nikon leče. Žal v času mojega testa ta še ni bil na voljo, tako o tem kdaj drugič. Pri testu sem imel na voljo tri objektive iz Nikon 1 serije: 10mm 2.8, 10-30mm 3.5-5.6 VR in 30-110mm 3.8-5.6 VR. Kar se tiče VR funkcije, roko na srce, je ta praktično neopazna. Posnetki so bili večkrat streseni čeprav čisto na meji pravila "zaklop/gorišnica". Izredno moteči je tudi zaklep zoom leč, ki je pri Nikon 1 konkreten gumb na levi strani leče, ki zahteva držanje aparata z eno roko in odklep leče z drugo. Hitri, naključni, street posnetki so tako največkrat zamujeni, če imamo na voljo le eno roko in leča ni vnaprej odklenjena. Lečam manjka tudi obroč za ročno ostrenje, le to se izvede preko gumba na ohišju. Sicer deluje, vendar zelo počasi v primerjavi z pravim ročnim načinom. Avtomatično ostrenje je načeloma hitro, sploh pri več točkovnem ostrenju. Vse tri leče so majhne, tudi 30-110 lepo sede v roko, tako ne dodajo pretirane teže kompletu.
Odlična sta sprožilca, ki je pri J1 elektronski, pri V1 pa imamo možnost izbire med mehanskim oziroma elektronskim. Elektronski je praktično neslišen, mehanski pa ravno dovolj glasen, da ga še slišimo na ulici.

Nikon 1 serija je prinesla tudi nekatere novosti, ena izmed njih je funkcija Smart photo selector, ki že ob polovičnem pritisku na sprožilec začne zajemati fotke in jih osvežuje vse dokler ne pritisnemo sprožilec do konca. Aparat tako zajame 20 fotk, nato pa samodejno izbere pet najboljših posnetkov glede na ostrino, izraze in kompozicijo. Funkcija se mi zdi odlična, saj se večkrat zgodi, da aparat ne ujame (oziroma smo prepozni mi) tistega delčka sekunde, kot bi si mi želeli. Vseeno pa me moti avtomatika glede izbora "petih najboljših fotk". Kaj pa aparat ve kakšen kader sem želel, kakšen izraz sem lovil ali kakšno defocus fotko sem iskal? Tako lahko željeni posnetek enostavno izbriše, če ne ustreza njegovim programiranim kriterijem. Želel bi si možnost deaktivacije tega brisanja. Mogoče v kakšni prihodnji nadgradnji programske opreme..
Novost je tudi Motion snapshot, ki poleg slike zajame 1-sekundni video, ki ga predvaja skupaj z zajeto sliko.

Sama kvaliteta fotografij Nikon 1 aparatov je drugače zelo dobra. Barve so lepe in nasičene, tonski prehodi gladki, CA povsod dobro kontroliran, šum dokaj dobro nadzorovan. Šum, dragi začetniki, je direktno povezan z velikostjo senzorja in številom pikslov. Več kot je pikslov in manjši kot je senzor, slabši je šum. Tako je Nikonova odločitev za “samo” 10Mpikslov odlična! Nekaj za razmislek, ko naslednjič v trgovini kupujete aparat s "čim več pikslov"..

Nikon1-noise

primerjava ISO 100 - H1 (100% crop spodnjih slik)

Nikon1-iso100 Nikon1-iso200 Nikon1-iso400 Nikon1-iso800 Nikon1-iso1600

 Nikon1-iso3200 Nikon1-iso-h1

(original JPG fine, brez dodatne obdelave, 3-6MB)

Za uličnega fotografa V1 in J1 nikakor nista primerna. Tudi obstoječi slr uporabniki večinoma ne bodo najbolj zadovoljni. Po tednu dni uporabe lahko mirno rečem, da sta aparata narejena za novega občasnega/družinskega fotografa. Za fotografa, ki ima čas za fotografiranje in bo brez večje naglosti nastavil vse potrebno. Za fotografa, ki slr sistema še nima, vendar si želi malo več kot mu to ponuja kompaktni aparat, katerega mogoče že ima. Dobra video podpora in funkcije kot so Face trigger, Motion snapshot, ter Smart photo selector to tudi potrjujejo.
Vseeno pa ostaja vprašanje ali bo družinski fotograf res posegel po Nikon 1 sistemu, ki ima leče in dodatke v stilu slr razreda, ali bo raje kupil naprednejši kompakt z več avtomatike oziroma bo posegel kar po pravem slr razredu, ki mu omogoča (naj)več kar se prilagodljivosti (in kvalitete) tiče? Po eni strani so velikost in funkcije Nikon 1 sistema bližje kompaktom, po drugi je sistem s svojimi lečami, dodatki in cenami bolj podoben slr razredu, vendar s kompromisi na obeh straneh.

Osebno mislim, da je največja "napaka" Nikon 1 sistema velikost senzorja. Za naprednejše uporabnike, ki že imajo slr sistem in si želijo podobno kvaliteto vendar v manjšem in lažjem ohišju bo tale senzor kar (pre)velik kompromis; za nove domače uporabnike pa premajhen razlog za nakup v primerjavi s kompakti oziroma predrag v primerjavi s pravimi slr aparati.
Če za hec v isti aparat postavimo 1.5x senzor vidim čisto drugačno zgodbo. Obstoječi slr uporabniki dobijo kvaliteto, ki so jo navajeni v kompaktnem in lahkem ohišju (seveda bi bilo ohišje v primeru večjega senzorja malenkost večje, vendar ne veliko, kot lahko vidimo pri konkurenci), domači uporabniki dobijo slr kvaliteto z določeno avtomatiko kompakta, vseeno pa še vedno ostaja razlog za prestop v slr razred z večjo in kvalitetnejšo izbiro leč ter dodatkov.

Nobenega dvoma sicer ni, da bo/je Nikon zagnal svojo marketing mašinerijo in se bo tudi Nikon 1 sistem prodajal. Vseeno pa mislim, da bi se lahko še veliko, veliko bolje..

 

(original JPG fine, brez obdelave, 3-6MB)

Nikon1 Nikon1 Niko1 Nikon1 Nikon1

Nikon1 Nikon1 Nikon1 Nikon1 Nikon1

Nikon1 Nikon1 Nikon1 Nikon1   Nikon1

Tagged as: , , , , 2 Comments
23Jun/113

Pocket Wizard Flex & Mini

Za fotkanje na terenu primarno uporabljam štiri male Nikon bliskavice. Čeprav je Nikonov CLS sistem super zadeva, pa se dejansko odlično obnese samo v notranjih prostorih, kjer je dovolj odboja ali pa na lokacijah kjer ni večjih preprek. V nasprotnih primerih je potrebno poseči po radijskih sprožilcih.
Čeprav so mi kitajski sprožilci za 100eur dobro služili mnogo let, pa je bil čas za nadgradnjo. Cilj je bil radijski sprožilec s solidnim dosegom, zanesljivim delovanjem in možnostjo nadzora flashov s pozicije kamere. Ravno zadnja zahteva pa je moje iskanje omejila na dva izdelka: Radio Poppers in Pocket Wizard TL.

O samih razlikah med sistemoma ne bom preveč pisal, je na uradnih straneh dovolj materiala, oba pa načeloma delujeta podobno, prenašata TTL ukaze preko radijskega signala. TTL sicer bolj malo uporabljam, sem raje na Manual, vseeno pa je možnost nadzora (in to še večih bliskavic hkrati) s pozicije kamere preko radijskih valov hudo dobra zadeva. Ni potrebno spuščat stojal in razdirat modifikatorje za vsako spremembo. Velja pa omeniti, da Radio Poppers za svoje delovanje potrebuje eno bliskavico na aparatu, PocketWizard (PW) je ne. Zaradi tega in dejstva, da so PW-i praktično standard pri profesionalnih fotografih že mnogo let, vgrajeni v veliko studijskih bliskavic in svetlomerov, znani po svojem dosegu in zanesljivosti, sem se odločil za njih.


Artikli naročeni, dostava iz anglije hitra, prvi testi narejeni. O vseh detailih in bombončkih niti ne bom pisal, naj omenim samo HyperSync, Basic Triggering mode (identicno delovanje kot pri PW, Plus II ali MultiMax; s katerimi je PW TL tudi popolnoma kompatibilen), 3 samostojne skupine nadzora, 2 nastavljiva programa za delovanje, ter mogoče en bombonček - dvig sinhronizacije bliskavice z 1/250 na 1/400 pri 100% pokritosti in 1/500 pri 95% pokritosti kadra. S pomočjo PW programa je namreč možno do milisekunde natančno sinhronizirati sprožilec in zaklop aparata, za največji izkoristek flasha. HyperSync naj bi to sinhronizacijo še povečal, a do teh testov še nisem prišel.
Seveda PW podpira tudi Nikonov FP (oz High Speed Sync) vse do 1/8000. Tako sprožilec (Mini & Flex), kot sprejemnik (Flex) sta nadgradljiva preko usb in na hitro sem že pogledal novi beta firmware, ki prinaša še kup novosti.. skratka, sistem deluje kot se šika. Z dodatnim modulom je možno nadzirati tudi studijske bliskavice kot Elinchrom in ameriške Paul C. Buff fleshe (alienbee).

Seveda pa ima vsa ta elektronika tudi slabo stran in to je, pričakovano, cena. Pri številki okoli 240eur za Flex in 220eur za Mini, vsekakor ni poceni za proženje bliskavice. Sploh, ko to primerjamo s kitajskimi sprožilci.. čeprav dejansko, sploh ne moremo in ne smemo primerjati :)

Več pa naslednjič, ko opravim še več (stress) testov :)

Z vstopom na strani pod domeno "matickos.com" se strinjate z uporabo poškotkov / By entering sites under "matickos.com" domain, you agree to the use of cookies. Vec info / More info

Vse spletne strani pod domeno "matickos.com" uporabljajo piškotke, ki omogocajo boljše in lazje delovanje strani. Nekateri piškotki so za delovanje strani nujni, drugi sluzijo izboljšanju uporabniške izkušnje in statistike obiska. Za nadzor nad piškotki lahko prilagodite svoje nastavitve brskalnika. Ce nadaljujete z deskanjem po spletnih straneh pod domeno matickos.com ali ce kliknete na gumb "Potrdi", se z uporabo poškotkov strinjate.

Uporabljeni piškotki na strani:

FACEBOOK // Uporabljen za spremljanje obiska in objav na socialno omrezje.

GOOGLE // Piškotek za spremljanje gibanja uporabniki po naši strani in kreiranje statistike.

UVC // Piškotek za izdelavo statistike obiska.

PHPSESSID // Piškotek za optimizacijo delovanja spletne strani.

The cookie settings on websites under the domain "matickos.com" are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. Some cookies are needed for normal functioning of the page, some are used to enhance user experience and provide statistics. You can adjust your cookies prefferences in your browser.. If you continue to browse websites under the domain "matickos.com" without changing your cookie settings or if you click the "Accept" button below, then you are consenting to this.

Cookies used on this site:

FACEBOOK // Used to track visitors. Features for sharing via Facebook. Does not set a cookie by itself, but if one is present it will read it.

GOOGLE // Used to track visitors. Collect information about how visitors use our site. We use the information to compile reports and to help us improve the site. The cookies collect information in an anonymous form, including the number of visitors to the site, where visitors have come to the site from and the pages they visited.

UVC // Used to collect information about how visitors use out site.

PHPSESSID // Required cookie to improve our site

Zapri / Close